Duolingo é avaliado em US$ 700 milhões

O Duolingo acaba de fechar uma rodada de financiamento de Série E de US$ 25 milhões, liderada pela Drive Capital, aumentando seu valor para US$ 700 milhões. Isso leva o financiamento total da empresa a US$ 108,3 milhões. O capital será usado para acelerar os planos de contratação e desenvolvimento da empresa.

“Na Drive Capital, nós mapeamos um mercado e depois buscamos a melhor empresa que opere nele,” diz Chris Olsen, sócio-geral e fundador da Drive Capital. “O Duolingo é essa empresa, que se destacou como líder de mercado no ensino de idiomas e rapidamente vem se tornando uma marca de consumo mainstream. Nós vemos no Duolingo o que seguimos vendo em todo o centro-oeste: uma grande oportunidade.”
Recentemente, o Duolingo passou de 200 milhões de usuários globalmente e é o app de educação mais baixado no mundo. Ao longo do ano passado, a empresa criou novas funções de aprendizado como os chatbots com Inteligência Artificial para a prática de conversação e recursos sociais, como os Clubes de Idiomas. Em maio de 2017, o Duolingo lançou o curso de japonês para pessoas que falam inglês, o mais solicitado de todos os tempos, que rapidamente se tornou o terceiro maior entre os 70 oferecidos na plataforma.
“Quando começamos o Duolingo, há 5 anos, nós queríamos tornar o aprendizado de idiomas gratuito e acessível para todo mundo. Na época, pensamos que seria super legal se pudéssemos alcançar um milhão de usuários,” comentou Luis von Ahn, CEO e cofundador do Duolingo. “Nosso crescimento desde então ultrapassou significativamente as expectativas iniciais, e esse financiamento vai nos ajudar a levar educação de graça para outros milhões enquanto criamos um negócio sustentável e lucrativo.”
O Duolingo também se expandiu para além do seu aplicativo de aprendizado, com novos produtos como o Tinycards, uma reinvenção dos flashcards, desenvolvido para deixar o estudo mais divertido, e o Duolingo English Test (DET), um exame de certificação de inglês criado para reduzir as barreiras para o ensino superior. O DET já é usado por mais de 90 universidades e instituições no mundo todo, incluindo Yale, NYU, Northeastern e Notre Dame.
No final de 2018, o Duolingo pretende aumentar o número de funcionários de 80 para 150, e atualmente está contratando para diversos cargos em engenharia, gerenciamento de produtos e design.

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