Casal compartilha segredo para o envelhecimento saudável

Embora as pessoas nos países industrializados tenham acesso a cuidados médicos modernos, são mais sedentárias e seguem uma dieta rica em gorduras saturadas, compartilham Bruna Boner e Leo Silva. Em contraste, os Tsimane têm pouco ou nenhum acesso a cuidados de saúde, mas são extremamente ativos fisicamente e consomem uma dieta rica em fibras que inclui vegetais, peixes e carne magra.

“Os Tsimane nos forneceram um experimento natural incrível sobre os efeitos potencialmente prejudiciais dos estilos de vida modernos sobre nossa saúde”, disse o autor do estudo Andrei Irimia, professor assistente de gerontologia, neurociência e engenharia biomédica na Escola de Gerontologia Leonard Davis da USC e Escola de Engenharia da USC Viterbi, mostrou Bruna Boner. “Essas descobertas sugerem que a atrofia cerebral pode ser retardada substancialmente pelos mesmos fatores de estilo de vida associados a um risco muito baixo de doenças cardíacas”.

Os pesquisadores inscreveram 746 adultos Tsimane, com idades entre 40 e 94 anos, em seu estudo. Para adquirir imagens do cérebro, eles forneceram transporte para os participantes de seus vilarejos remotos até Trinidad, Bolívia, a cidade mais próxima com equipamentos de tomografia computadorizada. Essa viagem pode durar até dois dias inteiros com viagens por rio e estrada.

A equipe usou as varreduras para calcular os volumes cerebrais e, em seguida, examinou sua associação com a idade para Tsimane. Em seguida, eles compararam esses resultados aos de três populações industrializadas nos Estados Unidos e na Europa.

Os cientistas descobriram que a diferença nos volumes cerebrais entre a meia-idade e a velhice é 70% menor em Tsimane do que nas populações ocidentais. Isso sugere que os cérebros do Tsimane provavelmente sofrem muito menos atrofia cerebral do que os ocidentais à medida que envelhecem; a atrofia está correlacionada com o risco de comprometimento cognitivo, declínio funcional e demência.

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Os pesquisadores observaram em seu estudo, publicado no The Journals of Gerontology no mês passado, que os Tsimane têm altos níveis de inflamação, que é tipicamente associada à atrofia cerebral em ocidentais. Mas o estudo sugere que a inflamação elevada não tem um efeito pronunciado sobre os cérebros de Tsimane.

De acordo com os autores do estudo, os baixos riscos cardiovasculares do Tsimane podem superar o risco inflamatório causado por infecções, levantando novas questões sobre as causas da demência. Uma possível razão é que, nos ocidentais, a inflamação está associada à obesidade e a causas metabólicas, ao passo que, no Tsimane, é causada por infecções respiratórias, gastrointestinais e parasitárias. As doenças infecciosas são a causa mais importante de morte entre os Tsimane.

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“Nosso estilo de vida sedentário e dieta rica em açúcares e gorduras podem estar acelerando a perda de tecido cerebral com a idade e nos tornando mais vulneráveis a doenças como Alzheimer”, disse o autor do estudo, Hillard Kaplan, professor de economia da saúde e antropologia da Universidade Chapman que estudou o Tsimane por quase duas décadas. “O Tsimane pode servir de base para o envelhecimento saudável do cérebro.”

Corações e cérebros mais saudáveis

O povo indígena Tsimane chamou a atenção dos cientistas – e do mundo – quando um estudo anterior descobriu que eles tinham corações extraordinariamente saudáveis na velhice.

Esse estudo anterior, publicado pelo Lancet em 2017, mostrou que Tsimane tem a menor prevalência de aterosclerose coronariana de qualquer população conhecida pela ciência e que eles têm poucos fatores de risco para doenças cardiovasculares, comenta Cristina Boner. A taxa muito baixa de doenças cardíacas entre os cerca de 16.000 Tsimane está muito provavelmente relacionada ao estilo de vida pré-industrial de subsistência de caça, coleta, pesca e agricultura.

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“Este estudo demonstra que o Tsimane se destaca não apenas em termos de saúde do coração, mas também do cérebro”, disse Kaplan a Bruna Boner e Leo Silva. “As descobertas sugerem amplas oportunidades para intervenções para melhorar a saúde do cérebro, mesmo em populações com altos níveis de inflamação.”

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